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jueves, 24 de noviembre de 2011

Citgo debe ser investigada a fondo

Gustavo Coronel

Desde hace algunos años la empresa Citgo, propiedad del régimen chavista, se ha visto mencionada publicamente en relación a posibles actos de corrupción

 En 2005, por ejemplo, la Embajada de USA en Caracas reportaba al Departamento de Estado que la mudanza de Citgo a Houston había permitido a un grupo liderado por Luis Marín, presidente de la empresa, comprar el edificio donde iría Citgo para alquilarlo (o revenderlo?) a la empresa a precios inflados (ver “Short Primer on oil sector corruption”, cable firmado por el embajador del momento W. Brownfield). Otros informes de la embajada tuvieron que ver con donaciones de $30.000 de Citgo a la escuela privada donde iba un familiar de un director y con adquisiciones de petróleo crudo por parte de la empresa a precios por encima del precio de mercado. En 2005 diputados de la Asamblea Nacional de Venezuela viajaron a Houston y recibieron, según la embajada, una sorprendente cantidad de denuncias anónimas sobre la situación en Citgo. Esta investigación fue bloqueada por los diputados chavistas en la asamblea.
En 2005 la empresa planificó comprar todos sus bonos en el mercado a fin de no enviar más informes a la Security Exchange Commision, eliminando así toda transparencia en su gestión.
En Mayo 2009 el blog The Devils Excrement reportó que PDVSA y Citgo habían perdido, por incompetencia o corrupción ( o ambas razones), entre $200 y $560 millones a manos de la firma de gestores FTC Capital markets, una empresa a la cual Citgo envió fondos para ser invertidos en papeles de renta fija y, sin embargo, fueron utilizados ilegalmente por la empresa para cubrir sus pérdidas o para inversiones de alto riesgo. Esta empresa no tenía las credenciales adecuadas para manejar ese dinero y, sin embargo, lo obtuvo a manos de funcionarios de las empresas. Quien sabe por qué.
En Agosto 2005 el diario caraqueño El Universal reportó que un funcionario de Citgo, Fadel Muci, estaba indiciado de vender una propiedad del estado venezolano en Florida a la empresa Barretth Business Group, BBG, la cual le pagó a Muci $1.4 millones por sus servicios de gestor para lograrle la venta.
 Según reportó Oil Express en Febrero, 2011, los empleados de Citgo se mostraban irritados por el “estilo de vida extravagante” del presidente de la empresa, Alejandro Granado, quien exigió, al llegar, una casa lujosa y una limosina blanca por cuenta de la empresa.

En Junio de 2010 http://www.petroleumworld.com/ publicó una extensa denuncia sobre las andanzas de Alejandro Granado y sus familiares, relacionadas con una empresa POPLAR telecommunications, de una cuñada del presidente de Citgo, que tendría importantes contratos con esta empresa. La denuncia decía entre otras cosas: “Granado reside en una lujosa quinta con vista al campo de golf valorada en más de 840,000 dólares, cuya dirección es 3122 Bonnebridge Way Bulevard de la urbanización River Oaks Country Club Estates, unas de las más exclusivas y costosas de la ciudad de Houston, Texas... Granado además cuenta con otra propiedad que compró por millón y medio de dólares en el año 2008 ubicada en el 3463 NE 171st Street de la ciudad North Miami Beach Florida en la Florida…….Granado y su entorno familiar se favorecen ampliamente con las bondades que su posición le otorga. El uso indiscriminado del avión ejecutivo de la empresa y de lujosos vehículos, los viajes a destinos turísticos famosos tales como Mónaco, Australia, Nueva York, las montañas de Colorado, las playas de República Dominicana y Cancún en Méjico entre otras; la compra de prendas de vestir y calzado y joyas y relojes para su persona, esposa e hijastra, ha caracterizado la gestión de Granado en medio de la grave crisis financiera que vive Citgo actualmente…..Podemos citar algunos de los negocios inescrupulosos que Granado dirige con su esposa y su cuñada en Citgo. La primera desviación con resultados positivos para las finanzas personales de Granado fue la compra por adjudicación directa y sin licitación de un sistema para la administración del laboratorio de lubricantes de Citgo en Oklahoma. El sistema adquirido ciertamente es usado por PDVSA, pero es el mismo que la Sra. Rosana Delgado de Granado representaba y que su hermana Nora Delgado representó en Citgo para esa negociación. La segunda y más fructífera operación comercial de lucro personal para los Granado, lo constituye el programa de tarjetas telefónicas pre pagadas que Granado ordeno implantar en la Citgo en el año 2008 en la Florida y Texas. Ya en su tercer año, las mismas tarjetas telefónicas se extienden por varios estados de los Estados Unidos por exigencia del Presidente de Citgo. El concepto es otorgarles tarjetas telefónicas gratis a los consumidores de gasolina Citgo en ciertos mercados hispanos. La empresa escogida sin licitación y a quien se le otorgó un contrato multimillonario para las tarjetas telefónicas pre pagadas fue la empresa Poplar Telecom Group, L.L.C. del Estado de la Florida, nuevamente representada por la cuñada de Granado y Gerente de Poplar , Nora Delgado , quien reside en la Florida. La información sobre la empresa Poplar Telecom está disponible en la página web del Secretario de Estado de la Florida. Se especula sobre la participación accionaria o por comisión de Granado en la empresa Polar . Granado personalmente promueve la idea y exige la aprobación de los documentos necesarios para que las propuestas comerciales sean procesadas por el departamento de Comercio y Suministro y el Comité de Licitación de Citgo. Los departamentos de Citgo solo pueden hacer una revisión ficticia o procedimental ya que los documentos son sometidos por exigencia de y con la aprobación de Granado……Granado continúa manejando a su antojo el programa de las tarjetas telefónicas a través de dos ejecutivos venezolanos, los Vicepresidente de Suministro y Distribución y de la Oficina Central - Presidente del Comité de Licitaciones. Estos serán las próximas víctimas de Granado.
….Una anterior aventura comercial de Granado la cual fracasó y le costó a la Citgo pérdidas millonarias, fue el de tratar de vender Café Venezuela en algunas de sus estaciones de servicios. La pésima calidad del café que se pretendió importar a los EUA, aunado a la escasez misma de café en Venezuela para el consumo de los Venezolanos, así como la poca aceptación del producto hasta por los empleados de Citgo a quienes se les regalaba, enterraron esta idea. Este proyecto solo ha sido muy efectivo para emplear y contratar a un grupo de personas que no son necesarias y ni siquiera dedican tiempo al proyecto mismo. Varios de estos empleados son familiares de Granado, algunos viven en la Florida y otros en Venezuela. Están habilitando oficinas en la Florida para esta operación familiar de Granado. La pérdida económica ha sido para la Citgo y el Estado Venezolano……¿Porque el Auditor General en la Citgo no investiga estos casos, si el está en cuenta de los mismos? El Auditor General también es de PDVSA, es otro camarada anti imperialista que tiene su Residencia Permanente en los EUA”.
 
Esta denuncia aparecida en http://www.petroleumworld.com/ necesita ser investigada por la Venezuela honesta (gobierno favor abstenerse), ya que es gravísima.
 
Recientemente Joaquín Chafardett hizo otra grave denuncia sobre la Fundación de Citgo que lleva el original nombre de Simón Bolívar. Según Chafardett (Los Herederos del Enfermo, publicado en http://www.analitica.com/ el 19-11-2011) con cada donación de esta fundación viene aparejada una logística. Dice Chafardett: “ es allí donde el presidente de la FSB, Gustavo Cárdenas, y el Vice Presidente de Asuntos Públicos, Daniel Cortez, tienen su negocio con un testaferro de nombre Modesto Diaz que tiene una empresa de fachada llamada Caribbean Style Inc., para proveer logística….. La “Logística’ para todos los programas de la FSB es pre-pagada a esta “empresa” independientemente si los gastos se ejecutan o no. En el caso de las medicinas para el enfermo (presunta compra de medicinas para Hugo Chávez) se pre-pagó algo así como $1.0 Millon de dólares para logística. Cuando crearon la FSB en el 2008, Cárdenas rápidamente (Aprovechando que la FSB no es sujeta de auditoria interna) ordenó la compra de 200 implantes auditivos para donarlos a Venezuela. Muy noble gesto. Lo único es que costaron más de 2 millones de dólares y el sobreprecio estuvo en el orden de los 800 mil…. De esos implantes solo se han colocado como 30….. Del total de la donación a Venezuela por las lluvias, de más de $ 6 millones, se pagó en la “Logística” algo más de 2 Millones de dólares, por supuesto con la sobre-facturación incluida. Fue tanta la presión para enviar las donaciones en el único avión de TAB [Transporte Saéreo Boliviano], que la entrega de las donaciones se retrasó,y el presidente de la CITGO fue regañado en público por “el enfermo”….. En el caso de las donaciones para Haití, el monto de las donaciones fue menor, como de 2.5 Millones de dólares, los cuales incluían como 800 mil dólares en “Logística”. En este caso, amparados en que no había autoridad que controlara la entrada de las donaciones se hizo reciclaje de la carga. Se facturó productos que no fueron comprados. Se pagó por carga que no se llevó a Haití. Se desvió carga para otros destinos etc. Para hacer el teatro con una de las cargas se envió un funcionario de CITGO a acompañar al “intrépido” Capitán Guzmán de TAB (Transporte Aéreo Boliviano, una empresa de carga aérea del estado boliviano, que tiene un solo avión) a entregar las donaciones a los “marines” de USA en el aeropuerto de Port au Prince”. Aquí también intervino directamente la mano del presidente de la FSB, con el visto bueno del VP de asuntos públicos y una funcionaria de bajo rango en PDVSA, de nombre Valeska Hernandez, que fue la encargada de llevar el “Cash” para el pago de supuestos viáticos a personal Venezolano que prestaba servicio en Haití….. .”.
 
El detallado informe de Chafardett incluye también una referencia a “una exposición llamada “Venezuela Matters”. Según el informe “Estos eventos no ocurrían en verdad, pero eran facturados por la empresa Nexus y sus pagos aprobados por Cárdenas. Los gastos incluían desde equipos de sonido, luces, comida para miles de asistentes, y todo lo que involucra un evento para una corporación. Claro, sin que ocurriera el evento… Hoy en día ya no está Nexus. Cárdenas se dio cuenta que era mejor formar su propia compañía y cobrarse y darse el vuelto. Consiguieron de testaferro al empresario del “espectáculo”, Modesto Diaz, quien con su Caribbean Style Inc. es el “fronting” del guiso. Se sabe además que tal empresario también está en el negocio de la distribución y venta no precisamente de medicinas. Esto tiene el aval de Daniel Cortez quien también tiene un “equity” en la “compañía”. El empresario estuvo por Nueva York en los arreglos de la visita del “enfermo” a la asamblea de la ONU (Que finalmente la atendió Maduro). Para la visita del “enfermo” estaba prevista la contratación “sin derecho a devolución” de cientos de habitaciones de Hotel, pasajes de avión, carros alquilados (blindados y no), compra de “blackberries” para regalar y el pago en “cash” de los viáticos del personal militar (los cuales se supone vienen con viáticos pagos). El presupuesto para esta “Logística” es del orden de un millón de dólares este año, por supuesto con lo de la sobre-facturación y el “cambio”….. Para estas actividades de” logística” cuentan con el aval del Auditor General que parece recibe su parte en Aruba. Cuando algún auditor interno empieza a cuestionar un programa, lo botan o lo remueven. Y si es un auditor externo (para el caso de la FSB) le exigen a la empresa (KPMG) que los cambie de CITGO a otra empresa. También cuentan con la “Manacher” de Eventos Especiales, Mariela Guzmán, que es el contacto continuo con Modesto Díaz, para todos los efectos de “cuadrar” la “Logística” incluyendo enviar “ramos de rosas” de 600 dólares cada uno a la casa de Cortez los fines de semana (a él le gustan). Cuentan también con una empleada de nombre Brenda Rivera, la administradora del Departamento de Asuntos Públicos, que se encarga de hacer los cambios “que sean necesarios” en las partidas de presupuesto para ajustar “todo”. Ella tiene su propio “bono” de navidad pues le dan la autorización para negociar en persona la “Fiesta de Fin de Año” de los empleados de la CITGO y sus familias (unas 5000 personas), que lo hace con un restaurante llamado El Acuario de una paisana suya de Puerto Rico. En la más reciente edición, la “Fiesta” tuvo un sobre precio de $300 mil dólares, que fueron aprobados por Cárdenas a última hora de la tarde el mismo día de la fiesta. También los protege uno de los consultores jurídicos de la CITGO llamado Arnaldo Arcay, cuya función es entretener a los demás abogados de la empresa (Los lleva a almorzar por cuenta de la CITGO todos los viernes) de modo de mantenerlos alejados de revisar los contratos que hacen los personajes mencionados para contratar la “Logistica”. Estos contratos son generados directamente por el grupo de “Procura” donde también tienen personajes que le hacen los arreglos para contratar directamente “La logística” ….Les causa inquietud a muchos el estilo de vida del Presidente y vicepresidente de la FSB quienes viven en casas de más de 750 mil dólares, con vigilancia privada y andan en lujosos automóviles…… Mientras tanto Alejandro Granado se hace de la vista gorda, pues solo con el negocio de las tarjetas telefónicas que su cuñada vende a la CITGO, que sigue floreciendo , está entretenido”.
No sabemos cuanto de todo esto arriba mencionado publicamente por diferentes fuentes pueda ser cierto, pero lo que es indudable es que se requiere una investigación a fondo de la empresa Citgo, la cual nunca se ha llevado a cabo. Un funcionario honesto estaría ansioso por limpiar su nombre de estas acusaciones y sospechas. El silencio es ominoso.
 
De igual manera debe ser investigada la entrega de combustible subsidiado a los pobres de USA, un programa que ya le cuesta a Citgo (a Venezuela) unos $700 millones y es coordinado por Joseph Kennedy a través de una organización “sin fines de lucro”.

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